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与一些国外作家相比,中国作协专职作家十分幸福

收录:2009-5-20  作者:方柏林  来源:网络搜集  点击:494
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一部作品变成了铅字,我们说是“发表”了,“出版”了。但是美国人一般都说:我卖掉了一篇小说,我这部戏剧找到买家了(“I"ve sold a story.”“I"ve found a buyer for my play.”)。

有朋友问创作系毕业的一个人:我知道你在写作,卖出去什么没有?(I know you"ve been writing.Have you sold anything?回答是:Sure,so far I have sold my TV set and my sofa.(当然当然,家里电视和沙发都卖了。)

比卖沙发更惨的是卖身。影片《日落大道》里的作家,最后落在了一过气女明星家里。当然,作家当中,这毕竟是少数,大部分都得设法把自己的小说或其它作品卖掉。美国很少有作家被一个单位供养起来,都是写了东西,然后找出版社或者经纪人去找“买家”的。

一个普通作家,靠写作是很难养活自己的,所以很多都有“正式工作”。华盛顿·欧文是律师;威廉·卡洛斯·威廉姆斯和毛姆是医生。马克·吐温和麦尔维尔当过水手。杰克·伦敦淘过金。马修·阿诺德是学校督察。乔叟是外交家。威廉·福克纳成名以前,什么杂工都做过。他曾经在一发电厂当门卫,值夜班,趁值夜班的机会,他写下了最著名的作品之一《我弥留之际》。他还曾在邮电局上班,可是十分不称职,总是把顾客的杂志自己拿来看,不及时邮寄,最后他的邮件堆积成山,客户纷纷投诉,这位后来获得诺贝尔奖的大作家福克纳被邮局炒了鱿鱼。

作家的“正式工作”,英文叫day jobs。和他们相比,中国作协的专职作家十分幸福。美国作家一般都必须谋生,而后才能写作。写得名堂大了,才可以申请“住校作家”(writer-inresidence)之类专门写作的东西,但是这个机会极少,只有很少部分成功作家能享有。一般作家,即便写了七八本书,很可能还有一点微薄的稿费,大部分收入为畅销作家所得,其收入是几十几百倍差距。“挨饿的艺术家”(Starving artist)是脸谱化,但也是现实。

但我问过作家、诗人艾蒂·彭达维斯为什么收入少还写,她说:“文学是一奢侈,不是所有人都能享受的。”支撑她的是这样一种精神,当然,她的“正式工作”是大学教育系教授,所以才有这个底气。俄克拉荷马的儿童文学作家理查德·特瑞特写的是青少年题材作品,针对学生读者,他跟笔者说他业余也会应邀去图书馆、学校办一些阅读活动,这会带来一些酬金,另外现场签售,也可以赚些钱,但是永远不是人们想象地那么赚钱。

有个网站,叫“双职作家”的博客(anchoredauthors.com),博客上说两个有趣的故事,比如出版第一本小说后不久,学校寄给她一份账单,上面是她三个孩子午餐费用。在美国,公立学校里面,低收入家庭孩子午餐免费供应,所以作者和丈夫都不理解怎么突然收费了。她的丈夫问学校:怎么突然要收费了?学校告诉他说:“你老婆不是出书了吗?”可见人们常对作家有误解,以为作家很能赚钱。

这个博客的管理者是一个在加拿大生活的澳大利亚作家,名叫Tracy Cooper-Posey。我不知道她哪里来的这么多精力,她有一份正式工作,家里有三个孩子,“曾经有段时间家里只有我一个人赚钱。”就这样她还“写了17部小说,不仅获了奖,还在大学办写作讲习班”。博客中还写有那些有着“正式工作”的作家如何工作、写作两不误,如何利用现有工作寻找写作素材,如何避免干扰,如何网络营销等等。

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