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一个人的神话

收录:2011-12-19  作者:云也退  来源:网络搜集  点击:698
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《托尔金与世界大战》,[英]约翰·加思著,陈灼译,文汇出版社2008年5月第一版,38.00元

J.R.R.托尔金,1892年1月3日出生于南非的布洛丰坦,后迁回英格兰。4岁和12岁时,双亲相继去世,在法兰西斯神父抚养下度过少年时期,这期间托尔金展现了高超的语言天赋。1915年,托尔金毕业于牛津大学,主攻盎格鲁撒克逊历史和语言;1925年,回牛津担任英国语言教授,时年33岁,是牛津有史以来最年轻的教授。同时,他也感叹于英伦三岛缺乏创世神话,因此展开一系列神话故事的创作。最脍炙人口的是两部奇幻小说:《魔戒前传——霍比特人历险记》(The Hobbit,1937)、《魔戒》(The Lord of the Rings,1954)。

对当时正值壮年的人们而言,第一次世界大战缔造了一次无法弥补的断裂,它在弥漫人心的乐观主义之中敲入了一根刺眼的钉子,它史无前例的破坏性不仅仅是地理政治意义上的——那是一场全球性的、彻底而现代的战争,改变外在和内在双重世界。经历过一战的作家大多将其形容为令自己脱胎换骨的关键,进而对讽刺术运用产生了深刻认识,如罗伯特·格雷夫斯,他将自己的记忆写入《向那一切告别》一书,使后者成为一部表现国家级的愚蠢和集体性荒谬行为的经典;美国人海明威在《永别了,武器》里祭起反英雄的武器,彻底颠覆西方战争舆论宣传中的陈词滥调。但还有一种作家则反其道而行之,那就是《魔戒》的作者托尔金,他仍然以英雄作为精神支柱和创作根基,但这些英雄不在现实之中,而是存于非此世的神话世界里。

托尔金是在战争结束多年以后写下《魔戒》的,而非如有些人想象的那样,在打仗的间隙匆匆写下几笔。约翰·加思引用了托尔金晚年时的一段自我澄清:“你是可以在信封背面潦草地记下些什么,然后把它叠起来放在你背后的口袋里,这也是你全部所能做的。你根本无法正常地写作……你必须蜷缩在污水和苍蝇之间。”这是一方面,更重要的原因是,他需要花很多时间咀嚼自己的经历,甚至需要等来第二场战争,才能书写一部“一个人的神话”:神话的世界高于现实,但更需依靠现实叠床架屋般的积累。二战期间,托尔金给在南非服役的儿子克里斯托弗的书信中提到了自己进入神话世界的体验:

我迷上了“空想”,或者确切地说,迷上了通过魔苟思、半兽人、艾尔达(代表了生活和人造物的美与优雅)等等,把我的经验转化为另一套形式和符码;从那时起,它就平稳地支撑着我度过了许多艰难岁月,我至今仍在那时获得的观念中汲取力量。

这套符码在托尔金与其他战争讽刺史诗作者之间划出了界线。讽刺是需要与现实拉开距离的,有时甚至需要重构现实,想一想讽刺文学的伟大鼻祖斯威夫特的《格列佛游记》就能明白这一点。托尔金不愿意从事讽刺文学,说明他拒绝完全抛开个人的战争经验。在《魔戒》里,讽刺往往是作为情节的一部分,正如一些研究者所指出的,固若金汤的米纳斯提利斯城的大门被攻破,围绕城池的外墙拉马斯安澈,可以说是对马其诺防线隐晦的讽刺。但是,讽刺并没有进入托尔金的写作态度里,他会让他笔下的那些失败的权力者,如萨茹曼、德勒瑟,流露出讽刺口吻,但那是为了突出他们的高傲狂妄,完全服务于一个得到完美讲述的故事。

还有另一事实可以解释托尔金的选择。1916年,他在爱德华国王学校的同学,巴罗人社“不朽四杰”之一杰弗里·巴赫·史密斯,在前线与托尔金吃了最后一顿团圆饭。他带来一卷威廉·莫里斯的《人间天堂》送给老友,这似乎是一个预感到自己死期将至的人给生者提前备下的心灵慰藉品。莫里斯本人既是英国乌托邦主义的实践家,也是幻想文学的一代开拓者,巴罗人社的同仁们从他那里得到许多灵感,自己也确立了一个实现伟大事业的梦想,从几人之间对神话与英雄时代的共同坚贞的兴趣和历多年而不渝的友谊就可以看出来。但是,当战争的车轮开动到索姆河岸的时候,就像青铜圣斗士总是把最终任务留给女神的选民星矢一样,这个梦想也被同伴们通过血与火的仪式交给了幸运的未死者托尔金去完成。怀着巨大的创痛和使命感,托尔金断然无法再僵硬地执意于讽刺思维。他要从战争的噩梦中挽救正面的东西,挽救价值。

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