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老舍与国民精神

收录:2011-12-11  作者:孔庆东  来源:北京大学学报哲社版200505  点击:2467
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老马是伦敦的第一个闲人:下雨不出门,刮风不出门,下雾也不出门。叼着小烟袋,把火添得红而亮,隔着玻璃窗子,细细咂摸雨、雾、风的美。中国人在什么地方都能看出美来,而且美的表现是活的,是由个人心中审美力放射出来的情与景的联合。烟雨归舟咧,踏雪寻梅咧,烟雨与雪之中,总有个含笑的瘦老头儿。这个瘦老头便是中国人的美神。这个美神不是住在天宫里,是住在个人心中的。所以马老先生不知不觉的便微笑了,汽车由雨丝里穿过去,美。小姑娘的伞被风吹得歪歪着,美。一串灯光在雾里飘飘着,好像几个秋夜的荧光,美。他叼着小烟袋,看一会儿外面,看一会儿炉中的火苗,把一切的愁闷苦恼全忘了。他只想一件东西,酒![7]

《猫城记》则向衰败的民族性发出了最惨痛的呼喊。老舍在尝试了以老马为模特的典型概括之后,力图以全景俯瞰式拍摄下旧中国从上至下的各个角落所结成的国民精神的大网。采用群像描写的方法,涉及到了国民精神中的一切弱点:折中妥协、敷衍马虎、贪婪世故、怯懦糊涂、自私分裂、欺软怕硬……虽然思想性艺术性尚不敌鲁迅的《阿q正传》,但在铺陈描绘上有过之而无不及。30年代就有人指出这一点:“《阿q正传》只创造一个典型的社会人物,而《猫城记》却是在于要企图创造一个典型的社会。”[3] 在这个社会中,上层统治者闭关自守,却又狐假虎威,利用外国人来稳固自己的统治;各种政客团体的创办、活动只是为了起哄;学者们发表奇谈怪论只为了争第一、争“迷叶”;军人以抢劫为天职;妇女解放和婚姻自由都成了儿戏;教育只是为了赚钱和空头学位;人们之间相互利用,毫无真诚。而这一切又都是在麻木糊涂之中的自然情景。当那位为了替猫人雪耻而牺牲的大鹰的头被悬挂出来后,猫人们争相围观,以至挤死了三位老人、两名妇女,使人想到鲁迅的《示众》、《复仇》、《死后》、《铲共大观》等作品中所出现的相类场面。小说显示出,猫国的灭亡并非由于不如那伙“倭人”的强大,而在于自己腐败的国民性。猫国的最后两个人被抓在木笼里还要互相厮打,这样的民族焉能不灭!但老舍把调子压得如此之低,不等于他在思想上对现实中的国民精神完全绝望,而应看作是他对整个民族发出的“不治将恐深”的最危险的警告。非现实的描绘使他塑造的这个“典型社会”在艺术上并不十分成功,当他回到现实中来,直接面对国民精神时,他的笔锋才闪耀出最本色的光华。这就是另一部长篇《离婚》。

《离婚》以“返归幽默”和“含泪的微笑”成为“高出于他先前的一切作品”的最能代表老舍小说艺术风格的佳作。经过了《二马》中的民族对比,经过了《猫城记》中的非现实的象征,老舍在这里发挥出他生活经历和艺术经验两方面的特长,以挥洒自如、分寸适当的艺术性幽默去透视一个小市民的世界,从而获得了现实主义的高度成功。

在《离婚》中,老舍集中火力攻击国民性中最普通、最深入人心、最难以医治的几个方面,即敷衍、折中、妥协、怯懦。鲁迅对国民性的批判,多侧重于麻木、愚昧,这与他笔下农民形象较多有关。市民与农民不同,他们思想中的自我意识较强,但是无力自拔于周围的现实环境,便满足于生活现状,悠然自得,在灰色的人生中呼吸、行动。老舍笔下的财政所实际上是旧中国全套官僚结构的缩影,他所解剖的市民哲学实际上代表了整个社会的庸人哲学。

这个财政所的职员们平素满足于庸俗的小康生活,上班只是胡混。“男性媒婆”张大哥是这群人里的一个典型。他“多数的日子是没公事可办,而没有一天缺乏婚事的设计与经营”。他的一切以“折中”为上,“走极端是使生命失去平衡,而要平地摔跟头。张大哥最不喜欢摔跟头。他的衣裳,帽子,手套,烟斗,手杖,全是摩登人用过半年多,而顽固老还要思索三两个月才敢用的时候的样式与风格”。这个毫无苦闷感的京油子,既是灰色人生的产物,又是灰色人生的制造者。而老李则是灰色人生的牺牲品,他有理想和热情,向往“诗意”的生活,可是由于他缺少勇气和决断,一味妥协退让,终于免不了悲剧的笼罩。老邱可说是老李的补充,他说:“我不甘心作个小官僚,我不甘心做个好丈夫,可是不作这个做什么去呢?”明知苦闷仍要妥协敷衍,使他成了“苦闷的象征”。直到今天,《离婚》中那种“财政所”,在我们的社会里不是仍然为数不少吗?许多人认为,老舍的小说时代性不强,其实这并不意味着是老舍的一个艺术缺陷。国民精神的变化与时代的变迁并不能简单地用“物质决定意识”去理解。《茶馆》葬送了三个旧时代,但是葬送不了王利发、松二爷、刘麻子等人的心理意识。《离婚》正是把这些民族意识的描写推到了一个高峰。老舍后来能够在《四世同堂》中再一次大规模描绘国民精神,应该说得力于《离婚》等几部小说所奠定的艺术基础。

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