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明清时期通俗小说的读者与传播方式

收录:2011-12-11  作者:潘建国  来源:《复旦学报》2001年第1期  点击:3232
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《红楼梦》第二十三回载茗烟见贾宝玉终日不快,“因想与他开心,左思右想,皆是宝玉顽烦了的,不能开心,帷有这件,宝玉不曾看见过。想毕,便走去到书坊内,把那古今小说并那飞燕、合德、武则天、杨贵妃的外传与那传奇角本买了许多来,引宝玉看”;

《野史曝言》第三十一回,载璇姑“因把四嫂送来之书,展开一看,是一部《会真记》、一部《娇红传》、一部《好逑传》,板清纸白,前首绣像,十分工致”;

《金石缘》第七、八回,载苏州林员外之女爱珠,“做诗写字之外,将些淫词艳曲,私藏觑看”,一日,“将一本《浓情快史》一看,不觉两朵桃花上脸,满身欲火如焚,口中枯渴难当”,又“拿了《快史》一本,睡在床上看,看一回难过一会,不觉沉沉睡去”,恰在此时,游玩经过的利公子误入爱珠闺房,见她“枕边一本《快史》,反折绣像在外,像上全是春宫”,便断定“此女必是风流人物”,遂大胆上前,将其诱奸;

《儿女英雄传》第三十九回,写江湖英雄邓九会为朋友安学海准备的书房案桌上摆着几套书,是“一部《三国演义》、一部《水浒传》、一部《绿牡丹》,还有新出的《施公案》合《于公案》”;

这里,笑官是广东洋行“商总”,“绝顶”“富翁”苏万魁的儿子;江干城是贩盐发财的商人;未央生是家境颇富的书生;吕抚则是落第诸生、小说作家、出版商;茗烟乃贾府命根子宝玉的小厮;四嫂是替富家公子偷情牵线,已得了十两银子作为活动费;爱珠是苏州员外的女儿;邓九公是江湖英雄,家财丰厚,购买小说是提供给曾经科举及第的安学海解闷。上述诸人的社会身份不尽相同,但有一点却颇为一致,即均具有较强的经济实力。与此相对应,迄今为止,尚未发现过贫民购买通俗小说的记载。这种情形似乎向我们表明:明清通俗小说的价格较高,购买者必须具备一定的经济实力。下面,不妨来看两则有关明清通俗小说售价的材料:

日本内阁文库藏《新镌陈眉公先生评点春秋列国志传》,明万历乙卯(1615)姑苏龚绍山刊行,扉页正中底下有一方木戳,上写“每部纹价壹两”。本书虽云陈继儒评点,实为余邵鱼本的翻刻[4]。

内阁文库藏《新刻钟伯敬先生批评封神演义》(百回本),孙楷第先生云“此亦万历末年所刊,或竟在昌启时”,封面书名下方有“每部定价纹银贰两”。由金阊书坊舒冲甫刻印。半叶十行,行二十字,字体扁而端好悦目,开板亦阔。图五十叶百面,尤精彩如绘,写刻俱出名手无疑[5]。

单从这两个数字,还无法衡量小说的贵贱,我们将此售价与当时的物价以及低级官员的月俸作一番比较:明沈榜《宛署杂记》首版于万历二十一年(1593),卷十四、十五“经费”十分详细地记载了当时的物价,如万历二十年前后,鸡的价格为每只4分银子,狗每只5分银子,白布每匹2钱银子,红枣每斤1分3厘银子,若按此计算,一套《封神演义》就相当于50只鸡、40只狗、10匹白布、154斤红枣;再来看低级官员的月棒,《明太祖实录》卷一八五记载,洪武二十年,朱元璋更定各品文武官员的岁俸,此标准后成为明代百官傣禄的定制,从正七品开始,其数额如下表[6]所示:

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