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米高梅 不要为我哭泣

收录:2010-11-5  作者:周黎明  来源:南方都市报  点击:544
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11月3日清早,好莱坞片商米高梅正式申请破产保护。这不是米高梅悲剧的起点,甚至也可能不是终点。如果把米高梅的不幸比作电影里常见的中弹身亡,那么,它很像《色·戒》里那个垂死挣扎的告密敲诈者,你以为它被打死了,但它仍在痛苦中扭动着,不断地挨着子弹。

米高梅(mgm)的三个英文字母分别代表着三家不同的电影公司。1924年,一个名叫马科斯·罗斯的企业家把这三家整合到一起,商标里的狮子来自原来姓“高”的公司。公司的正式口号是“为艺术而艺术”,但更出名的是“旗下明星胜过天上群星”的标榜。从1920年代末至1950年代末,米高梅是好莱坞最大的电影公司,制作了《绿野仙踪》,发行了《乱世佳人》,一时风光无限。

1957年,米高梅出现首次年度亏损。此前,米高梅一直主打粉饰太平的歌舞片;自《宾虚》成功后,它主推豪华大片,每年一部。但这些影片非常昂贵,一旦票房失利,片商会大伤元气。1967年,米高梅被售给加拿大投资人波劳夫曼,两年后,又转手给赌王柯考连。赌王用“米高梅”的品牌开设赌场,但却大幅限制电影业务,并且开始卖家当维生。到70年代,每年仅生产四五部中等规模的影片和一些小片。1973-1980年,电影业务基本停滞。

从上世纪80年代开始,米高梅进入了几乎不间断的买卖过程:海内外不断有人买下米高梅,但因需偿还巨额债务,又把公司拆解后再度售出;米高梅本身也在1981年买下了联艺(ua),之后又买了不少小公司的片库。好莱坞片商通常有两大资产,一是房地产,早年南加州土地很便宜,片商买来建片场,但米高梅的地早就卖掉了,转了几道如今归了索尼;二是片库,1986年之前的影片版权都被cnn的创始人透纳拿走了,但米高梅也买了很多别家的版权,如今每年约5亿美元的收入主要来自版权,即“吃老本”。

但5亿中的一大半拿出来,仅能支付债务的利息部分,拍摄新片依然需要大量资金。由于米高梅产品以赔钱居多,因此越拍债台越高,如今已高达40亿美元。之前的买家购买米高梅,多数是为了达到自己的目的,比如索尼是为了确保推蓝光没有阻碍,透纳是为了取得老片版权以扩充其老片电视频道,阿汤是为了离开派拉蒙后找个体面的台阶下。主观或客观上,谁都没有帮助米高梅恢复元气,反而让它雪上加霜,成为刀俎上的鱼肉,任人宰割。

米高梅的失败有两大原因,第一是影片质量。电影制作乃质量为王,老是砸大钱拍不卖座的片,不关门才怪;其次是经营理念,全盛期的米高梅掌握在梅耶那样的人手里,虽然霸道,但把电影当作终生酷爱,后来的买家玩的是金融概念而非电影。至今,米高梅仅剩下“007”一个值钱的品牌——诚然,“米高梅”这个名字还是值钱的,1986年它的价值是3亿美元,问题是,当谁也不愿为一个虚名来帮你还债时,你就没辙了。好莱坞历史上曾经有过“雷电华”那样的优质品牌,如今安在?若干年后,或许影迷们只能从老片里知道曾经有过“米高梅”。

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