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“夏商周断代工程”对古代文明研究的意义

收录:2014-10-30  作者:李学勤  来源:天津日报  点击:433
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“夏商周断代工程”对古代文明研究的意义(李学勤)

中国的古代文明研究和外国研究古代希腊罗马的古典研究一样,也应该作为一个独立的学科来对待,如果要用一个名词,就应该叫做中国古代文明研究。因为你说它是历史学吗?不仅是历史学;说它是考古学吗?又不仅是考古学;说它是美术史吗?又不仅是美术史,还有其他一些学科都与它相关。所以它应该作为一个独立的学科领域,这样才便于和世界上其他的古代文明进行比较研究。

不仅如此,对于每一个中国人来说,如果没有对中国古代文明的研究,就不能说对于整个人类古代文明的起源和发展有全面的了解。关于这一点,我们可以这样讲,不但今天我们中国的人口占了世界的五分之一,而且自古以来中国就是世界上人口最多、领土最辽阔的国家之一。中国文明的影响极为广泛,不只是东亚、东南亚,甚至于其他更远的地方。中国古代文明还有一个特点,可以说是在世界上公元以前独立起源的文明中,唯一的一直延续到今天的文明。中国文明何以能够起源如此早,如此持久,不研究这些问题,不以中国文明和其他古代文明相比较、相综合,怎么可能解决人类文明起源,这样一个重大科学课题呢?

当然,以上所说的是其学术意义。对我们中国人来说,研究中国古代文明还有着特殊的意义。现在全世界的华人华裔,有一个很重要的值得自豪的,就是我们中国有五千年的文明史。常常有两句话容易引起共鸣,一句话叫“炎黄子孙”,一句话叫“五千年文明史”。其实这两句话内涵差不多,为什么说我们有五千年的文明史呢?就是因为炎黄二帝的时代,按照传统的古书推算,距今大约五千年。所以从炎黄二帝算起就是五千年的文明史,这是我们民族凝聚力的一个重要因素。当然,说这话绝对没有自命不凡的意思,甚至于我还要反对以感情来干涉科学研究。比如说中国有五千年文明史,有人说还要加一倍,变成一万年的文明史,这在科学上是不能接受的。我们不可能有一万年的文明史,全世界也没有一万年的文明史。我们不能由于感情上想拉长就拉长,因为那是经不起科学检验的。但是,科学地阐明我们优秀的文明传统是怎么样起源的、怎么样发展的,对人类做过什么样的贡献,对于增进我们民族的凝聚力,增强我们民族的自信心,肯定是大有裨益的。

由此看来,中国古代文明不仅是很需要研究的,而且应该得到国家的重视和支持。事实上,我们的国家已经开始支持这方面的研究,这就是“夏商周断代工程”。“夏商周断代工程”可以说是当前运用现代的、前沿的方法去研究中国古代文明的起源和发展的一个初步尝试。工程所用方法的一个显著特点,是自然科学和人文社会科学相结合。

工程最后集中出的成果是“夏商周年表”。为什么要这么做呢?中国的历史年代从今天往上推,可以推到公元前841年,就是西周晚期的共和元年。其实,外国也一样。希腊、古埃及,真正往上推,也不过是公元前7到8、9世纪。人类的发展差不多。再往前就不能光靠文献材料了,还应依靠考古学。那么,具体的研究工作是怎样做的呢?每次讲到这个我都打一下比喻。可以设想这间屋子就是“夏商周断代工程”,是一个大车间,里面有两条生产线,最后要出结果的,把结果拼起来做成“夏商周年表”。

在工程的两条生产线中,第一条线是那些有文字的材料。有文字的资料可分成两大类:第一种是古书的。我们中国的古书是非常了不起的,中国传世古书数量最大,在16世纪以前的世界上所能保存的古书,中国一国比其他国家的总和恐怕还要多。中国的古书搜集有许多关于天象、年代的记载,都是很有价值的。我们要把它们搜集起来,做成一个电脑资料库。我们定的原则是:唐朝以前的材料是穷尽性搜集,有多少要多少,不同的版本都要考虑;唐朝以后只是重点搜集。对于这个资料库里的材料,大家可能会问:电脑资料库里发现了什么前人没见过的新材料吗?答案是:一条也没有。这证明过去已经把古书里的材料穷尽了,这也是一个成果。对于这些材料,我们要给以文献学的评估,然后把其中有价值的材料挑出来,交给天文历法学家来计算。第二种不是古书上的,属于甲骨文、金文等方面的材料,首先要从考古学上看这些材料是怎样的来源,什么时期的,然后请古文字学家来释读,过去的释读对不对,还有什么要讨论的,释读后选择出有意义的也交给天文历法学家来计算,把这些运算的结果拿出来就变成数字了,这一条线包括历史学、文献学、考古学、古文字学、天文历法的研究等多个学科。

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