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老舍小说《大悲寺外》新解——文本细读与文化社会学分析

收录:2007-9-12  作者:吴永平  来源:www.laoshexue.com  点击:1173
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由于种种原因,老舍在30年代未及撰文阐明“灵的文学”的美学特征,也没有打出旗号以示号召。直到抗战中期(1940年9月4日),老舍应重庆缙云寺佛教友人之约发表《灵的文学与佛教》的演讲时,才谈到这个问题。他说:“在(西方)古代的文学里,只谈到人世间的事情,舍了人世间以外,是不谈其他的,这所写的范围非常狭小。到了但丁以后,文人眼光放开了不但谈人世间事,而且谈到人世间以外的‘灵魂’,上说天堂,下说地狱,写作的范围扩大了。这一点,对欧洲文化,实在是个最大的贡献,因为说到‘灵魂’自然使人知所恐惧,知所希求。从中世纪一直到今日,西洋文学却离不开灵的生活,这灵的文学就成了欧洲文艺强有力的传统。”

我国现代作家起步之初从欧洲近现代文学中汲取养料者甚多,但从欧洲近现代文学传统中发现“灵的文学”,并在创作中仿效者,也许只有许地山老舍二三子而已。究其原因也很简单,深受五四精神薰陶的文化人更多地是从西方文化中汲取社会改革和政治改革的教训,很少有人从宗教的角度来研究西方文学,更少人能以基督徒的身份来体会和弘扬西方文学传统。而许地山是毕生从事比较宗教学研究的基督徒,老舍自从二十年代皈依基督教后未曾放弃信仰,他们有着他人未及的独特性。他们因而能注意到基督教文化是西方道德与文化的基础和动力,上帝和由上帝而来的伦理价值是西方价值体系的形而上学支柱,并能认识到西方近现代文学正是从这种“灵的生活”土壤中生长出来的“灵的文学”。老舍的《灵的文学与佛教》正是站在西方文学的哲学基础上,以基督教文化精神观照中国文化传统的基础和动力源:儒教、佛教和道教,希望能借它山之石给重建国人道德以一个新的支撑点。

于是,老舍在高度评价但丁所开创的西方“灵的文学”的传统后,转而审视和批评缺乏“灵的生活”的本土文化传统。他说:“中国文学作品里没有一部写劝善改恶的东西,很多的书本里,虽也有些写到‘善有善报,恶有恶报’的字眼,但都不是以灵的生活做骨干底灵的文字”,“我不晓得,中国的作家为什么忽略了这个,怎样不把灵的生活表现出来?”他认为关键问题在于中国传统宗教(儒家和道教)不甚注重“灵的生活”,而原本具有萌生“灵的文学”土壤的佛教在中国的现状却令人失望,他批评道:“中国的佛教,已宣传了将近两千年,但未能把灵的生活推动到社会去,送入到人民的脑海去,致使中国的社会乱七八糟,人民的心理卑鄙无耻,这点我们不能不引以为遗憾!”

老舍站在基督教本位上,明确地指出东西方国民道德的差异与东西方宗教文化传统之间的关联;他还站在基督教本位上,为本土佛教的发展作了一番设想,建议多在改造国民灵魂方面作些贡献。顺便提一句,由于听众大都是佛教徒,老舍没忘了在演讲中对佛教有所褒扬。然而,不知为什么,后来有论者将其作为老舍更近于佛教而不是基督教的重要依据。如,张桂兴在《老舍的不解佛缘》中写道,“老舍在抗战时期对佛教更为偏爱”;王晓琴在其专著《老舍新论》中甚至断言,“老舍抛弃对基督教的幻想后,‘发心去做灵的文学底工作’。”实际上,这些说法是没有根据也不符合逻辑的。

如果说老舍的文学创作起步于学习西方文学,那么,决对不应该把基督教文化对他的影响放在研究视野之外。灵魂的救赎,正是基督文化的精髓!通过描摹“灵的生活”,以揭示社会的“人与人的关系”,“使人知所恐惧,知所希求”,这就是“灵的文学”(包括《大悲寺外》)的主旨或美学特征。

三十年代,政治分野壁垒森严,文学分野也如是。老舍提倡“我决不计较”,林语堂主张“费厄泼赖”,鲁迅坚持“我一个也不宽恕”,这是不同的政治观和社会观作用于文化观的结果。不过,他们有一点是共同的,无论是“立人”和“救人”,都认为国民性亟需改造,鲁迅寄希望于社会革命风潮,林语堂企图融合东西方文化,老舍则呼唤“灵的文学”:“中国现在需要一个象但丁这样的人出来,从灵的文学着手,将良心之门打开,使人人都过着灵的生活,使大家都拿出良心来。”三种声音之中,老舍的声音最微弱,30年代的中国人毕竟离“灵的生活”太远了。

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