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错案与迷信:姗姗来迟的正义

收录:2012-12-7  作者:思郁  来源:深圳特区报  点击:691
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错案与迷信: 姗姗来迟的正义(思郁) 书名:冤案何以发生:导致冤假错案的八大司法迷信 作者:【美】吉姆·佩特罗、南希·佩特罗 出版者:北京大学出版社 出版时间:2012年10月

冤案注定会发生,也许是小概率事件。以美国得州为例,如果司法系统有99%的准确率,那在监狱中就有1500名无辜的人;如果这个准确率达到99.9%,那么在监狱中仍有150名无辜者。

德国社会学家马克斯·韦伯将法律定义为一种具有充分的国家力量作为后盾的强制命令。从这个定义看,他将法律与习惯、道德和宗教等其他规范区别开来,法律的制裁也与其他方式不同,比如冷眼、内疚或者永恒的诅咒。我们接受法律面前人人平等的观念,我们相信法律的存在是为了永恒的正义。但是这并非意味着正义总能恰当地、准确地、及时地降临到我们头上。恰恰相反,很多种情况下,正义总是姗姗来迟。法律也许是实现正义的不二法门,但是在具体的操作和执行过程中,法律也可能导致冤假错案的发生。

在《冤案何以发生:导致冤假错案的八大司法迷信》中,我注意到这样的一个细节,美国得克萨斯州大学法学院无罪中心的创始人之一,罗伯特·道森,根据他们的数据调查推测出:如果得州司法系统有99%的准确率,那在监狱中就有1500名无辜的人;如果这个准确率达到99.9%,那么在监狱中仍有150名无辜者。他说得出这个结论:“这既让人感到欣慰,又让人感到沮丧。”换句话说,司法制度不是在完美的条件下运行的,也不是由完美的人来实施的,冤案注定会发生,也许是小概率事件,但是对任何一位视法律为神圣不可侵犯的正义的公民来说,我们要对这些冤假错案负责。本书的两位作者吉姆·佩特罗和南希·佩特罗是一对夫妇,佩特罗先生是美国俄亥俄州的前检察总长。正是在任职检察总长期间,他带领俄亥俄州建立了包含重罪犯和轻罪犯在内的基因库,为联邦DNA联合检索系统贡献了21万例DNA基因图谱,使众多尘封已久的冤假错案得到了解决。

也正是在这个艰难的寻求正义过程中,他们总结出了阻碍美国刑事司法公正的八大迷信,分别是:监狱里每个囚犯都会声称自己无罪;我们的司法体制很少冤枉好人;有罪的人才会认罪;发生冤案是由于合理的人为过失;目击证人是最好的证据;错误的有罪判决会在上诉程序中得到纠正;质疑一个有罪判决将会伤害受害者;如果司法体制存在问题,体制内的职业人士将会改善它们。值得注意的是,这八条迷信的观念很大程度上是因为习惯、道德或者宗教等各方面具体因素的影响导致的。在DNA鉴定技术出现之前,最终判决的决定很大部分取决于各种主观的条件,目击证人、受害者的主观陈述、罪案现场的证据、律师的陈述、陪审团的决定等等。很明显这些条件都会受到各种具体语境的限制,从而导致无法是全部客观的结果。

我们可以有不断完善的司法制度,但注定不会有完美的司法制度,这就意味着,在审判过程中,要格外注意那些人为因素对判决结果的影响。而佩特罗夫妇在书中所引述的这些例子,正是因为有DNA这种独一无二的鉴定技术的出现,才得以重新审视这些已经被判决的冤案。英国的遗传学家亚力克·杰弗里斯在1985年发明了用DNA鉴别人类身份的检测方法,美国最早在刑事医学中运用DNA技术开始于20世纪80年代的晚期,而直到1994年,美国国会才建立美国联邦调查局DNA联合检索系统。这就意味着,在这个年代之前的很多具有争议的案件,需要重新检测和重审。佩特罗在书中所列举的这些案例中,无疑都是其中最有代表性的案件,而且这些案件的重审并非如想象中这样的顺利,期间不但会遭到各种客观条件比如证据损害或者丧失,而且还会遭遇到各种人为因素的阻挠。这些都在那八大信条中有所体现。

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