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短篇小说的合法性会成为问题吗

收录:2012-9-18  作者:张清华  来源:文汇报  点击:475
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这问题看起来似乎有点多余,“文学的合法性”自然永远不会成为问题,但小说应该关注和发现什么、成为什么样的艺术、应该如何在“变中不变”或“不变中变”,却是问题。昆德拉说“知识是小说的唯一道德”,这样的话之所以有道理,是因为它对“发现未知”的强调,但小说类似19世纪的那种“认识论意义”,如今已被20世纪以来的“勘探”与“烛照”的功能所代替。因为很显然,20世纪以来资讯文化的空前发达,矮化了其他文体包括小说在内的认识论功能,因而这“知识”的内容本身也变了,不再是艾布拉姆斯所说的“镜”与“泉”,即“摹仿”与“表达”,而是变成了“灯”——精神的发现与烛照之灯。在现今,唯有这一点无法被代替。当我的同行或朋友们说,我已经不读小说——理由是现今读小说还不如去读报纸呢,“文学”已不在作家和文学期刊那里,而是在报纸的新闻里,今天的生活要远比文学生动离奇——的时候,我确实同意他们的说法,但我还要问,在今天,有什么样的资讯能够像文学一样发现心灵的秘密,发现人性深处无法言喻的隐秘与复杂?他们还是找不出替代品,谁也找不出替代品。没有任何一种文字能够深入人的无意识世界,深入命运的底部,被包裹在“现实”内部的令人瞠目的“真实之核”,并且将这一切戏剧化地和盘托出。

这就是小说“永恒的合法性”之所在。

但这也只是事实的一面,事实的另一面则是,今天的人们确实已经失去了对于文学的反映方式的耐心和兴趣。是的,今天的文学和作家确实有能力揭示出生存与生活的全部尖锐性,但今天的生活与生存本身的残酷与离奇性,却又确实远超过了文学虚构,许多时候报纸所登出的新闻报道,确比小说更有震撼力。这是一个矛盾,小说家怎么写才能够重新召唤回读者?这是个难题,因为写作者也同样无权指责读者的懒惰和堕落,去命令他们读文学。当年老巴尔扎克为小说吸引读者所开出的秘方是“研究偶然”,他说“若想文思不竭,只要研究偶然就行”,因为“偶然是世上最伟大的小说家”。这个说法似乎为上面的观点找到了理由——新闻比小说更具有认识和震撼价值,但不要忘记,文学是通过心灵、通过有血有肉的生命经验与内心感受来揭示这一切的,新闻能够呈现事件本身,却不能像小说那样直接进入人物的心灵世界,这就是它们的差别。因此巴尔扎克说,“我比历史学家作得更好些,因为我更自由”。

但拥有“自由”却失去了对这自由使用的兴趣,和巴尔扎克是面对无尽的债务去写作一样,如今的小说家也同样考虑写作的“回报”问题。这就变成了俗气而非常现实的问题:对小说家而言,书写的呕心耗神必须要与所得的回报成正比,在今天,写作短篇小说几乎成了回报最不成比例的文体。所以好的作家、成名的作家也很少有耐心去写短篇小说了,因为他付出心血,却很难能够从中获利——如果不是侥幸被选中拍成电影,或“注水”后扩编成电视剧,他(她)很可能就只是一次性地得个几百块钱的稿费而已。小说家也是人,“凭什么”要写低回报的短篇小说呢?这使我想起作家苏童在北师大的一次谈话,大家在苏童的演讲之后有一番讨论,话题不觉集中到了他短篇小说的成就上,而那时也正值他刚刚出版了长篇小说《碧奴》,应该有新的话题可谈,但作为读者,人们却冷落了他的长篇,而津津乐道他早年的那些“枫杨树故乡”、“香椿树街”和“妇女生活”系列的中短篇小说。当人们“鼓励”苏童要继续发扬所长,最终成为当代短篇小说的大师时,苏童很幽默地说,“你们千万不要害我,我一家人还要吃饭的”。这例子确乎已表明了如今短篇小说写作的“逆势”和“逆市”。本来长于写中短篇小说的作家变成了偶尔为之,把短篇写作看成了“应急”或处理“边角料”的方式。而批评家也很少愿意去为一个小说家的中短篇写作而耗费评论笔墨,因为评论长篇或某个文化现象其实更具规模效益,看起来也更像是一篇“论文”成果。笔者也曾询问过几家刊物的主编或编辑,知道现在约到一个名作家的短篇非常不易,从正成长中的青年作家那里选到一个好的短篇也不易,从自然来稿中根本就不抱指望。固然一个如今的青年作家要想成名,还要靠十个八个的上了名刊的中短篇来支撑,只有那样才会有权威批评家出来为之说话,将之放入到一个“新锐”名单的序列中。然而这也只是“成名”而已,真正要“成家”,最终还要靠长篇。没有有分量的长篇怎么也称不上是“著名作家”。还有,长篇即便再不景气,一般来说发行量也会好些,那些尚未炙手可热的作家的长篇也总能发个万把册,但是其中短篇小说集出起来就特别难。

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