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库切小说《等待野蛮人》核心价值理念解析

收录:2012-4-2  作者:李倩  来源:《名作欣赏·文学研究》2006年第10期  点击:1272
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在当下这样一种文明的冲突、文化的冲突频频发生的语境中,重读南非作家库切创作于二十多年前的小说《等待野蛮人》(Waiting for the Barbar-ians),不仅仍可以产生令人振聋发聩的效果,而且更给人留下了掩卷之余深思的余地。这是一部被瑞典学院的教授们誉为“继承了约瑟夫·康拉德的手法的政治恐怖小说”(见2003年诺贝尔文学颁奖词)。也许库切作为南非白人后裔的特殊身份使得他和当年以殖民者身份客居异乡的康拉德在文化视角上有一定的相似之处,他们都在“文明”与“野蛮”的冲突中找到了思考的源泉,但对于生活在后殖民时代的库切,显然他心目中的文明和野蛮的内核已经和康拉德有了本质的区别,我们可以提炼出帝国、野蛮人、等待这三个关键词来概括本书的内容,对这三个关键词的解构和重构既是作者思想的寄托,又是作者思想表达的基点,而如何去解读这三个关键词在本书中的内涵则成为理解这部书的关键。

一、 帝国(Empire)——一个真实和非真实的存在

帝国是个古老的概念,按照词典对帝国的解释,很大或有殖民地抑或正处在扩张之中的君主国家称之为帝国。在作者写作此书的二十世纪八十年代,世界的主流已经由过去的殖民扩张和君主专制转向和平、独立和民主,各殖民地国家都在纷纷独立,包括作者生活的南非,也在一九六零年退出英联邦,由过去英国的自治领地成立了南非共和国,但独立后的南非共和国还在实行种族隔离和种族歧视政策。也可以说,在当时的南非乃至于世界,虽然帝国已经成为历史陈迹,但殖民地时代建立起来的统治模式和思维理念还在左右着人们的思想和行动,因此用后殖民的视角去审视和清算历史就成为库切当仁不让的使命和职责。应该说此时学界为他界定的“帝国反写”的思想创作风格还未形成,人性、人道、平等等价值理念依然作为作家的创作良心在影响着他的创作,也成为他评判矛盾冲突双方是非的一个价值尺度。

在《等待野蛮人》一书中,帝国是一个频繁出现的语词,本书采用的是寓言式的写作手法,表现的是帝国的一个边境小镇,在野蛮人即将来袭的传言下,迎来了从首都派来的以乔尔上校为代表的帝国的军队,帝国的军队在小镇对野蛮人的征讨,彻底改变了包括小镇老行政长官在内的小镇居民的生活,老行政长官的境遇变迁和他在自身境遇变迁中引发的行为立场和思维角度的变化是这部作品的主要内容。作为叙事文学,这部作品在叙事形式上的独特性就在于作者有意隐去了叙事文学的两个最基本的元素:时间和地点。作者只是强调故事发生在一个帝国里,帝国也借助于书中的人物乔尔上校在发挥着它的威力。因此从某种意义上讲,这里的帝国已经超越了实际上国家的概念,成为了一种意念和象征。

小说对帝国本身的剖析是借助于老行政长官的视角展开的。“我只是个乡镇治安行政官,一个为帝国服务的负责任的官员,在这个荒凉的边境打发着自己的岁月等着退休而已。……等到我去世时,我希望在帝国的公报上能登上三行小小的公告,提一下我的功过就行了。在平静的日子里过平静生活,我从未有过比这更高的要求。”“帝国注定要在历史中再现一个反历史的角色。帝国的意识就是:如何确保政权的长治久安,避免分崩离析。一方面,他们处心积虑地追捕宿敌,到处布下他们的鹰犬;另一方面,则以灾难滋养着自己的想象:城邦凋敝、民不聊生、饿殍遍野、千里赤地。”这是《等待野蛮人》一书中有关帝国的两段描写,这两段描写表现的都是老行政长官心目中的帝国,但这一前一后两个帝国的概念在老行政长官的心目中却发生了明显的分裂。前者是他为之效力了大半生的帝国,他感到熟悉、亲切、明确,而后者则是将他视为敌人的帝国,他感到陌生、怀疑、异化。实际上伴随着老行政长官的怀疑,帝国的形象在读者的心目中也经历了一个由明晰到虚化,由完整统一到分化裂变的过程。作者正是借助于老行政长官的怀疑和审视,将帝国固有的内涵进行解构,使得帝国不再是一个以国家的名义而存在、由乔尔上校(军人)和老行政长官(地方行政长官)共同为之服务、并由他们俩共同保护的人民构成主体的国家。老行政长官对帝国的怀疑是和他被帝国所抛弃和被帝国视为敌人同步的,而他和乔尔上校的分歧则来自于他们对野蛮人完全不同的态度。实际上他和乔尔上校代表了两种完全不同的国家形象和两种完全不同的执政理念。老行政长官以善良、仁爱、信任和理智等人道主义价值理念为行事的原则,以和平与尊重为出发点,与边境的其他民族在保持各自的多样性的前提下一直和平共处。老行政长官优裕、安定的生活正是边境和平、稳定的一个象征。转折或者说故事的发展则来源于野蛮人对帝国的存在产生了威胁的传言,这个传言把乔尔上校从首都带到了边境,乔尔上校是帝国国防部第三局的一个官员(第三局据说是国防部目前最重要的一个机构),乔尔上校的行事原则和老行政长官截然相反,他以暴力、敌意、偏激作为评判事物的标准和行事的出发点,并由他完成了把野蛮人这个假想敌视为帝国的真正敌人的过程,对他们不惜采用种种暴力手段,殴打、征讨。乔尔上校对野蛮人的征讨彻底颠覆了边境小镇一贯的平静生活,在征讨和敌对的氛围中,几乎所有人包括老行政长官、边境小镇的居民、野蛮人、甚至是乔尔上校和他的部下们的生活轨迹都被改变了,他们几乎同时被抛掷到一个让他们陌生和尴尬的境地,尤其是乔尔上校最后的狼狈更是对此最好的注释,帝国在不同人的心目中同时分裂,这也象征着那种以殖民帝国统治模式建立起来的社会秩序和价值体系的分崩离析,这实际上也是对帝国固有价值的解构。不仅帝国将成为历史陈迹,附着在帝国身上的一切都应该跟着历史一起消亡。

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