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德莱塞:创作的盛期

收录:2011-10-15  作者:毛信德  来源:外国文学评介丛书  点击:1064
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创作的盛期

一九一一年,德莱塞写完了《珍妮姑娘》,并在当年十月出版。这部小说同《嘉莉妹妹》一样,也是以一个出身贫苦的青年女子的命运为题材的,所不同的是,作者采用了更加成熟的现实主义态度,对女主人公的描写比前一部真实得多、深刻得多了。

珍妮·葛兰哈特是美国俄亥俄州科伦坡市一个穷困的玻璃匠的女儿。为使一大家子人能够吃上饭,十八岁的珍妮同母亲来到市内一家大旅馆,做擦洗地板的粗活。一次偶然的机会,珍妮认识了住在旅馆里的参议员白兰德。白兰德看上了珍妮,当面答应要娶她为妻,就在一天晚上他占有了她。可是过了不久,白兰德突然死去,而珍妮已有了身孕。对女儿的不轨行为,父亲大为恼火,母亲流下痛心的泪水。

珍妮生下一个女儿以后,只身来到克利夫兰谋生,她在桥联夫人的公馆里当女仆。在那里,又遇到了一个爱上她的洋场阔少——雷斯脱·甘。这位辛辛那堤甘氏车辆制造公司的二少爷,看来是真心地爱上了这个年轻美貌的女仆了,他死命地缠住珍妮不放,并且公然违背家庭和父亲的旨意与珍妮同居了。在一段时间里,珍妮好像很幸福,她与雷斯脱一起过着舒适、愉快的日子。然而,雷斯脱却始终不肯与珍妮正式结婚。最后,雷斯脱到底经不起阶级地位、名誉、金钱的诱惑和约束,终于抛弃了珍妮而与一位有钱的小姐结了婚。珍妮只好带着女儿隐居到乡村去,可是一场伤寒病又夺去了女儿的生命。珍妮的一切希望和幸福都丧失殆尽,她在极度悲痛中变得麻木了。后来她从孤儿院里领来一名养女作为晚年的惟一安慰。这时候,雷斯脱已经是一位身兼九个大公司经理的豪富了。

珍妮的命运和她一生的遭遇说明了什么呢?德莱塞在这里揭露和谴责的就是白兰德和雷斯脱之流的伪君子。尽管白兰德和雷斯脱似乎都曾真心地爱过珍妮,只是一个因为暴卒,另一个出于无可奈何的原因才抛弃了珍妮。但是,他们表面上的热情和一时的冲动并不能掩饰他们内心的阶级意识和丑恶的本质。

从德莱塞创作的里程来说,《嘉莉妹妹》无疑是有重要地位,因为它代表了一个优秀的现实主义作家的崛起。但是,从作品本身的思想高度和艺术成就来说,《珍妮姑娘》则获得了更大的成功。《珍妮姑娘》以更加强烈的批判态度,通过一个灵与肉的悲剧,表达了对一个劳动妇女不幸命运的深切同情和对资产阶级卑劣品质的谴责,从而反映出作者对当时美国社会的严肃的批判态度。

《珍妮姑娘》出版之后,社会上的反映不错,这对德莱塞是一个很大的鼓舞。他刚刚放下《珍妮姑娘》的稿子,就开始酝酿写一部反映野心家如何依靠巧取豪夺而成为百万富翁的史诗性长篇巨著,这就是后来闻名于世的《欲望三部曲》。

早在芝加哥报社工作期间,德莱塞就已经十分熟悉芝加哥实业界和金融界的内幕,特别是有一个名叫加利斯·约克斯的铁路大王,他从一个一文莫名的穷光蛋最后成为铁路托拉斯的巨头的冒险经历,给予德莱塞很大的启发,从约克斯身上他醒悟到:这不正是美国垄断资产阶级发展的缩影吗!

一九一二年,德莱塞完成了三部曲的第一部:《金融家》。在这部书里,作者描写了法兰克·柯帕乌——小说主人公的名字——从一个中学毕业生到成为芝加哥一家大公司老板的过程。接着,德莱塞又在两年后完成了三部曲的第二部:《巨人》。《巨人》记叙了柯帕乌从芝加哥投机发财后又转到纽约做更大的投机生意,成为全纽约首屈一指的豪富的情景。

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