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德莱塞《美国的悲剧》

收录:2011-10-15  作者:毛信德  来源:外国文学评介丛书  点击:4887
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《美国的悲剧》

这是德莱塞最杰出的一部长篇小说,曾被誉为“我们这一代的最伟大的美国小说”。小说开始创作于一九二二年,原名《幻想》,经过三年时间才完成。小说在完稿前夕,德莱塞把书名改为《美国的悲剧》,这一重要改动使作品的思想意义豁然开朗,其认识价值大大地升华了一步。

《美国的悲剧》共分三部。

第一部

一个夏天的傍晚。

在美国中部的密苏里州堪萨斯城,大街上开始寂静下来,天气很热,人们感到一种无可名状的倦意。这时候,街道的一头出现了六个人;领头的是一个五十岁左右的男子,矮矮的、胖胖的,样子长得不太好看,头上戴着圆顶的黑帽子,手里拿着一架通常卖唱用的手提式小风琴;在身边的是他的妻子——一个年龄比他小几岁、面貌平常却很有精神的女人,她左手拉着一个七岁的男孩,右手拿着圣经和赞美诗;跟着他们的还有一个十五岁的姑娘,一个十二岁的男孩和另一个九岁的女孩。三个孩子听话地走着,但都显得有气无力的样子。

他们来到一个交叉路口的两幢高楼中间,大女孩坐在三脚凳上开始弹起风琴来,于是丈夫的男中音和着妻子的歌声以及女孩的尖嗓子在街道的四周传扬开来:

耶稣的爱将我救护,

上帝的爱约束我的脚步……

这传道的歌声吸引了周围的人们,有的停下来看一看他们究竟是干什么的,有的则轻蔑地瞟上一眼就走了,围观的一些人也大都是漫不经心的。这一对不知从哪儿来的贫苦的夫妻传道者在认真地唱着,仿佛他们在进行着一项神圣的事业。可是那几个孩子却并不像他们的父母那样,弹风琴的姑娘脸色苍白,一个劲儿地弹着连自己也不懂的音乐,一对幼小的孩子心不在焉地看着火红的夕阳;特别是那个十二岁的男孩,他两脚不安地来回晃动着,眼睛老是望着地上,半心半意地唱着。这是一个瘦弱的高个子、白皮肤、黑头发,看上去十分机灵的孩子,显然他对父母亲所唱的那一套“上帝啊”、“主啊”、“仁爱啊”等等根本不感兴趣。这个聪明、漂亮、对父母谋生方式感到羞愧的孩子,便是小说主人公——克莱特·格里菲斯。因为父母的职业受人轻视,使他少小的心灵蒙上了阴影。别人家的孩子们讥笑他的父母是街头传道的,他非常恼火,同那些孩子们打过许多次架,他在心里嘀咕着:只要有办法,他再也不愿意跟父母干这个行当了。

老格里菲斯夫妇见行人越来越少,捐款也收得差不多了,就发了些福音书之类的东西,收拾回家了。他们走进一条狭窄的小街,回到了一间黄色的木头平房里,这就是他们的教堂兼住家用的屋子,阴暗、狭小、毫无生气,和周围的高楼大厦相比愈加显得寒酸。克莱特一走进屋里面就感到气闷,他发誓要离开这个屋子,到社会上去谋取自己的幸福。

转眼几年过去了,克莱特已经长到十六岁,早年的愿望在他的心底里更加强烈。他曾听说父亲有一个哥哥在纽约附近的莱科格斯城,他开了一家内衣工厂,雇用三百多工人,还有房产,生活十分阔气。这个消息,强烈地刺激着克莱特,他心里一阵嫉妒,一阵痛楚,这个家再也呆不下去了,他决心到外面去寻找出路。这时,家里又发生了一件不光彩的事:克莱特的姐姐,就是当年弹风琴唱赞美诗的艾丝塔,竟跟一个来堪萨斯城演戏的演员私奔了。这件事使克莱特心中的阴影更扩大开来,他想:像艾丝塔这样善良的女孩子都不能得到宗教的拯救,如果自己再这样下去,就会被彻底毁掉了!

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