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沈万三生于何年?——沈万三研究札记之二

收录:2009-9-7  作者:石雨  来源:www.ilf.cn  点击:688
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尽管现在已能统计到的载有沈万三资料的明清笔记、谱牒、正史著作等已有126种,但沈万三最基本的资料如生卒时间等,还是阙如。所以,在找不到沈万三生卒时间的第一手材料之前,应从这已发现的126种史料中找出最可靠、最相关的内容,进行科学、合理的分析和推测,弄清他大概的出生与去世年份,这对于深入研究他的生平行事,当然具有很重要的作用。

目前所能看到的沈万三史料,元代的没有,明清时的这126种,大都是或互相传抄,或故老传言,或听闻想像,所以以讹传讹的、荒诞不经的不少,在运用这些内容时,真该下一番排沙简金的功夫,才能得到真实可靠的信息,否则很可能会失之毫厘,差之千里。而昆山一研究者把汪曾祺小说提到的民间故事与神仙故事书《后列仙传》的记载当作信史用,撰文“考证”出沈万三与朱元璋都生于1328年10月21日,更不足信。

能够帮助解决沈万三生年问题的史料是《故沈伯熙墓志铭有序》与《故吴兴处士沈汉杰墓志铭》,分别是沈万三孙子沈伯熙与侄子沈汉杰的墓志铭。前者作于明洪武二十一年(1388年),出土于清道光年间,录入清代的《周庄镇志》;后者作于洪武二十四年(1391年),今可见于明刘三吾《坦斋刘先生文集》。虽然这两篇墓志铭都有隐瞒沈氏经商致富事实的缺陷,但这是明清时期的通病,不必苛求。而以它们墓主确切的生卒年来推求沈万三的生卒年,应是基本可靠的,再辅以其他相关内容,沈万三较为确切的一些行事当能进一步揭示出来。

据上述两个墓志铭载,沈万三孙子沈伯熙,生于元至正七年(1347年);侄子沈汉杰,生于元延祐七年(1320年)。沈伯熙是沈旺的小儿子,其兄叫沈至,而沈旺又是沈万三的小儿子;沈汉杰则是沈万三弟弟沈万四的小儿子,其兄名德昌。

古代女孩至十五岁,就要把头发绾起来,插上簪子,称为“及笄”,表示可以婚嫁,而男子至二十岁行冠礼,说明到了成家的时候。由于古代农耕社会希望有更多劳动力,“早生孩子早得力”世俗观点根深蒂固,古代男子实际结婚年龄还会再提前几年。所以,古代流行早婚。但早婚并不一定早育,如沈汉杰、沈伯熙叔侄俩一为小叔,一为小侄,两人年龄仍相差27岁。如早婚又早育的话,这叔侄俩的年龄差还会小一点。从这一实际出发,可把沈万三出生年份定为元元贞二年(1296年)。照这样算,沈万三24岁时,他弟弟沈万四有了第二个儿子,至51岁,他的小儿子沈旺也有了第二个儿子。从现有资料分析研究,这一推算应是比较科学、合理的。

设定沈万三生于元元贞二年(1296年),那时元代的海上运输、海外贸易是什么形势?这是元成宗铁木尔继位的第二年,当时的海运——海上运粮,还是由时任江南行省左、右丞的朱清、张瑄垄断。朱、张每年负责运江淮粮米三百余万石至大都(即今北京),解决了北方贵族、军队等的用粮问题,因此他俩极受元世祖忽必烈宠信。朱、张利用手中掌握大量海船的优势,取得了海外贸易的控制权,朱、张所住的太仓成了“番汉间处,闽广混居”的“天下第一码头”,朱、张的亲属们“皆为大官,下至厮养,佩金虎银符者动以百计”,“田园宅馆遍天下,库藏仓庾相望”,海外贸易积累财富数目之大,引起朝中蒙古权贵们忌妒,攻讦朱、张的举报文书雪片似呈送到忽必烈那里,但全部被忽必烈否定了。忽必烈去世,铁木尔继位做了皇帝,情况就不同了,八年后至大德六年(1302年),朱、张终于事发被捕至大都,张瑄被杀,朱清自杀,朱、张两人控制的“太仓海外贸易集团”就此终结,他们的所有财富、土地等动产、不动产全部没收。时年沈万三6岁,日后元代海外贸易的大任会不会降临在这个孩子身上?

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