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“春柳社”之前的上海新剧

收录:2004-12-14  作者:朱恒夫  来源:《戏剧艺术》  点击:1396
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内容提要∶在“春柳社”之前,新剧已在上海存在了几十年。演出者为欧美等国在上海的侨民组织的业余剧团A. D. C.,欧美、日本等国来华旅行演出的职业剧团以及上海的教会学校。演出的剧目为《阴谋与爱情》等数十个。上海的中英文报纸经常登载新剧的信息,如演出海报、演员活动、国外剧作家介绍、戏剧评论等。旅行欧美、日本的华人在回国后所着的游记中,亦介绍国外的戏剧状况,这些都会对中国人自己演出新剧产生积极的影响。

关键词∶十九世纪上海新剧

研究中国话剧史的人,都将“春柳社”的张帜之时,即1907年,作为中国话剧的发端。其实,“春柳社”的话剧已经相当的成熟,他们演出时,从东京到上海,都受到了人们的欢迎。在此之前,话剧实际上已经在中国尤其在欧美文化弥漫的上海涓涓缕缕地存在着了。笔者检索了上海一百多年前的报纸、杂志以及有关上海的笔记,爬罗出一些材料,作一些梳理,希图将“春柳社”之前的上海新剧,作一个粗略的勾勒,对中国话剧史或许有所补阙。

一、外国剧团来沪演出与名剧介绍

由上海字林洋行主办的第一份华文报纸《上海新报》1867年3月19日第2版刊登了这样一条新闻∶

摩拿轮船与亚克美米兰轮船行离新加坡不远,两船相撞,摩拿轮船大受损伤。该船上载有外国戏班,即前在上海“满庭芳”演戏之班也,内有一小梨园将腿碰断,可惨也。

“满庭芳”是剧院名,是上海第一家京戏园,也是租界内第一家中国戏园。位于石路(今福建中路近广东路一段),英籍华人罗逸卿仿京式茶园建造。该剧院能容纳观众三四百人,在该戏园经常演出的是中国戏曲。“外国戏班”在此演出,当然演的是外国戏。

一个外国戏班,不论是欧洲的国家还是美国,万里迢迢,漂洋过海到沪演出,就绝对不会只演一天两天,可能长达一两个月都有可能。其观众因为语言与欣赏习惯的关系,自然多是租界内的外国人,但是在浸漫于欧美文化并有崇洋倾向的上海,也肯定有中国人,如洋行的买办,他们不存在语言的问题,因为工作的需要,他们也愿意更多地接受西方的文化。也有思想开明的中国读书人,他们可能带着看新鲜的心理到戏园中看外国戏班的演出的。但不论出于什么样的动机,外国的戏剧都会对上海的文化生活产生影响。

清末着名文人王韬即是其中之一,他在《瀛壖杂志》卷六中说∶

西人工为戏剧,如纵跃飞舞,皆以女子为之,短裙窄袖,袒胸及肩,衣裾四周,悉缀宝珠,雪肤花貌,掩映于明灯之下,与烛光相激射。台下奏乐者十余人,抑扬嘹亮,皆西国之乐器也。女子步武疾徐,悉中音节。……演剧时出山河宫阙,悉以画图,遥望之几于逼真,凡此戏术,皆从海外来,偶至一演,非时有也,特价甚昂,非如关帝之看西施,仅舍一金钱已也。其他寻常游戏亦有可观,如电气之器能令暗中发光,以数十人连环携手执之,无不震缩,又影戏皆以玻璃片画戏,而亦能变化无端,西人于宴客时酒阑茶罢,率一为之,以供笑乐。[1]

由于当时的上海是一个经济繁荣、贸易发达的自由港与亚洲的第一大都市,吸引了许多外国艺术团体来沪作营业性的演出,如《申报》同治壬申(公元1872年)四、五月间的报纸常登载着一幅外国马戏班的广告,如四月二十四日的广告是这样的∶

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