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中国古代的科学传播

收录:2005-11-28  作者:孙旭培  来源:www.ilf.cn  点击:1543
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科学与人类其他文明一样,通过积累和传播而得到发展。而传播作为人类的社会活动,要受到社会的规范和制约。不同的社会性质和文化背景,就有不同的传播形式和效果。在中国古代,科学的兴衰与封建社会的兴衰是同步的。随着13世纪以后封建社会的停滞衰落,传统科学也差不多走进死胡同。19世纪西学东渐后,除中国医学外,其他各门科学皆与传统脱钩,汇入世界近代科学,重新起步。

天文、数学、医学是我国历史上最悠久的几门科学,本章试图就它们在中国历史上的不同的传播过程和传播特点,加以总结和归纳,以探讨在中华文明中的传播理论。

第一节 天文学的传播

在世界任何古代文明中,天文学是最早出现的学问,中国也不例外。天文学是我国知识积累最早,与农业和政治关系最为紧密,最受历代王朝重视的一门科学。就传播而言,在我国历史上天文学经历了民间传播和王朝垄断两个阶段。

一 “三代以上,人人皆知天文”

在中国君主政治体系建立以前,天文学知识在民间曾有过广泛的传播。正如明代顾炎武所指出的,“三代以上,人人皆知天文。七月流火,农夫之辞也;三星在天,妇人之语也;月离于毕,戍卒之作也;龙尾伏辰,儿童之谣也。后世文人学士,有问之而茫不知者。”⑴这说明,“三代”(夏、商、周)以前,人们就借助感观为媒介,沟通着纷陈交错于浩瀚天穹上的各种信息,对时日推移,月象盈亏,寒暑交易,乃至风雨雷电等现象,有了长期的感受和观察,藉以顺应自然,获取生存所需。在公园前五六千年进入农耕文明后,农业生产的发展向当时的人们提出了观测天象、定方位、定时间、定季节的急迫要求。从而出现了许多天文观测于传播活动。如观测一定星宿在黄昏时出没南中天,以定季节;利用原始圭表以定东南西北方位;在彩陶器皿上绘制所观测的太阳、月亮及星辰的形象以事宣传,等等。可见,仰观天象以定四时成了全社会的事情。

氏族和部落的首领对此也十分重视,把“观象授时”当作于祭祀同等重要。传说颛顼“命南正重司天以属神,火正黎司地以属名”。⑵帝尧“乃命羲和,钦若昊天,历象日月星辰,敬授人时”⑶重、黎、羲、和都是专门负责观象授时的人。那时的观象授时是为农事服务,与人民的关系十分密切。天文学知识的传播,带有明显的民间色彩。

二、王朝垄断下的源远流长的传播

进入阶级社会,尤其在建立起封建君主专制制度的国家后,天文学由民间传播走入宫廷,成为被官方垄断的皇家科学了,明朝初年禁止民间学历,明人沈德符在《野获编》里写道,“国初学天文有历禁,习历者遣戍,造历者殊死”。还规定,凡钦天监人员“不许迁转”,“子孙只学天文历算,不准习他业,其不习学者发南海充军”。⑷这是用法律把天文学禁锢在一个狭小的圈子里,不让它如外界交流。其结果只能是,古代的“农夫之辞”、“儿童之谣”,“后世文人学士,有问之而茫然不知者”。

天文学作为一门自然科学,其“本”在于认识天文世界,努力带来天文发现,其中也会产生某些实用领域。但是中国天文学成为皇家学科后,实用性极强,始终局限在“颁历授时”和“占候”(占星术)的圈子里。因为这两项都是封建王朝头等重要的“国政”。英国学者李约瑟说:“希腊的天文学家是隐士、哲人和热爱真理的人,他们和本地的祭司一般没有固定的关系,中国的天文学家则不然,他们和至尊的天子有密切的关系,他们是政府官员之一,是依照礼仪供养在宫廷之内的。”又说,“灵台(天文台)从一开始就是明堂(祭天地的庙宇,同时也是天子礼仪上的住所)中必不可少的一部分。””。>

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