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晚清翻新小说考证

收录:2011-12-11  作者:吴泽泉  来源:《中国社会科学院研究生院学报》2009年第1期(总169期)  点击:2333
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《新孺林外史》刊出后短短数月内,又出现了两种小说,一种是在《大陆报》上刊出的《二十世纪西游记》,作者不详,一种是在《新小说》上刊出的系列札记小说《反聊斋》,作者署“破迷”。这两部小说都很短命,但是,这两部小说却都已经具备了翻新小说的核心特征:借用旧小说的元素,来演述新事,发明新理,灌输新知。

经过以上几种不太成功的尝试之后,1905年9月,吴趼人的《新石头记》在《南方报》上开始连载。小说的开头便独出心裁,引人入胜:贾宝玉在大荒山青埂峰下苦修,不知过了几时,一觉醒来,已是大清光绪二十六年,又稀里糊涂到了上海,见识了轮船、火车、电气灯等新鲜事物,震惊之余,眼界为之大开。新奇的叙事方式,使这部小说从一开始便赢得了读者,“甫出版,人争购观”。[5]报纸发售量的提高,促使作者不断地写下去,结果《新石头记》在《南方报》上连续刊载了半年之久,这在当时的日报连载小说中算是比较长的了。

《新石头记》的成功,深刻启发了后来者。《时报》嗣后推出的《新西游记》,其叙述模式便明显是在模仿《新石头记》:唐僧师徒来到十里洋场,误将报馆认作菜馆,将报纸认作菜单,将报馆的印刷机器认作灶台,又将街上的东洋车认作粪箕,脚踏车认作哪吒三太子的风火轮,种种笑话,不一而足。结果这部小说在读者中的受欢迎程度,远远超过《新石头记》,竟然在《时报》上连载了整整两年。

《新石头记》与《新西游记》的风行,迅速打开了翻新小说的市场,刺激了翻新小说的创作,各主要报刊杂志纷纷效尤,竞相刊登此类作品,而出版社也不甘落后,群起出版单行本的翻新小说。1906年至1908年两年间,翻新小说的创作与出版逐步走向繁荣,总共有十余部长短不一的翻新小说问世,其中产生较大影响者有《月月小说》刊载的《新封神传》与《新镜花缘》,以及新世界小说社出版的《新水浒》。

1909年是翻新小说创作的极盛时期。这一时期的翻新小说有以下几个特征:一是出版社取代了报刊杂志,成为翻新小说发表的主阵地,其中尤以改良小说社与小说进步社表现最为突出,而单行本的长篇章回小说也取代了短篇札记小说,成为翻新小说的主体样式。二是数量多,总数不下十余种。三是种类全,《新三国》、《新水浒》、《新西游记》、《新石头记》、《新七侠五义》、《新野叟曝言》,几乎所有的古典名著都遭到翻新,有的还不止一个本子,如《新儿女英雄》,就有楚伧与佚名的两种。四是销量好,几乎供不应求,同一部小说,出版后不长时间就再版。李友琴为陆士谔《新野叟曝言》作的《序》里面说:“云翔之小说卓伟精致,超越百家,其《新水浒》、《新三国》、《鬼世界》诸作,印行未及一载,叠版已经四次,有矣夫!” [6]透过这段话,我们可以想见当时翻新小说出版发行的盛况。事实上,翻新小说在这一年是如此流行,以至于有书商将过去的旧书冠以“新”字,冒充翻新小说来出版。

也许是应了物极必反的道理,经历了1909年的极度繁荣后,翻新小说创作突然一下子落入低谷,从1910年到1911年整整两年的时间里,新问世的翻新小说仅有《新金瓶梅》一部,另外有两部翻新小说被再版。进入民国以后,虽然间或有《红楼劫》、《水浒遗事补》等作品出现,均是零星半点,不成气候,且篇幅不大,作意也不明了,并不具备翻新小说的典型特征。总之1909年之后,翻新小说急剧衰落,仿佛一夜之间便在人们的视线之中消失。

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