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文学何为?——评《弗莱文论三种》

收录:2011-12-20  作者:叶舒宪  来源:www.ilf.cn  点击:797
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加拿大文学理论家诺斯洛普·弗莱的名字自从上世纪80年代译介到中国,已经快20年了。在此期间,在北京大学出版社、中国社会科学出版社、百花文艺出版社等的共同努力下,有弗莱的四种著作和一种文选先后出版了汉译本,其中包括弗莱最主要的代表作中的《批评的解剖》和《伟大的代码:圣经与文学》。据悉弗莱最后的重要著作《神力的语言》已经由吴持哲教授翻译完毕并获得版权,即将收入社会科学文献出版社的“文学人类学论丛”于今年出版。现在,有了内蒙古大学出版社刚推出的弗莱三种较小的著作的汉译合订本《弗莱文论三种》,将使截止2003年内翻译出版的弗莱著作和文集总数达到8种之多。对于20世纪西方文学批评名家的整体引进情况来说,似乎只有法国的罗兰·巴特和美国的杰姆逊等个别人物才能获得在汉语学术界的如此礼遇吧。这种情况,也大致和这些人文领域领军人物在英语学术界的重要知名度和广泛的被引用情况相吻合。

《弗莱文论三种》收录的是弗莱两部早期小书——《想象力的修养》、《稳练的批评家》,和一部80年代问世的小书《创造与再创造》。三者都是作者专题演讲的修订稿,因为讲演的对象主要是公众,所以比较通俗生动,对于专业人士和那些不熟悉理论术语的一般读者,都是适合的。若要在这三部书中捕捉到一个共同的主题,那就是关于文学功能的思考。

《稳练的批评家》是三书里最早问世的(1961)的。书中表达了这样的意图:使文学批评成为一种 “知识结构”,从而有助于推广文学的教育。这里涉及到文学的功能问题时,弗莱说到体验的重要性:“研究文学可以净化我们的体验,根除平庸反应中属于个人的不相干的联想。我们对文学了解得越多,强烈的反应与对反应的巨大激励便更有机会同时并进。另一方面,日益敏感的文学体验还足以清除文学研究中的学究气” ① 。这是他以前的理论著述中不曾强调的。文学体验帮助我们扩大我们的经验世界,让我们借助想象力去接触到个人有限的生活经历中不可能有的“生疏经验”。形成一种不可替代的特殊修养方式;“它加深我们的同情心,扩大我们的度量,为我们提供对事物的新视角,并加强我们表达自己或别人信念的力度” ② 。文学的这种精神修养的作用成为后一讲座延续的主旨。

《想象力的修养》是1963年在加拿大广播公司播出的系列讲座,一共6讲,每一讲借用一位西方诗人的诗句为题目。过去有人把书名翻译为《受过教育的想象》。该书要回答的是“文学何为”即文学的功能问题。历史上曾有过18世纪雪莱撰写的《为诗辩护》(又译《诗辩》),针对文学无用论和文学过时论,大力阐扬文学的不可替代性。该文已经成为今天学习西方文论的必读名篇。弗莱似乎要继续雪莱的命题,他立足于20世纪高科技社会的新形式,把文学教育看成是培养文明人想象力的必修课,如第五讲结尾所说:“显然,文学教育的目的并非仅仅欣赏文学作品,而是更希望把想象的能量从文学转移给学生。学生们对这种能量转换的结果,虽可能是自己也变成作家,但是其中大多数人则是用这种能量去从事别的工作” ③ 。

通观全书,想象力的修养这个命题可以分解为两层意思:其一是指普通人的文学教育。其二是以语言文学为专业者的能力培育,即在想象的千变万化的多彩世界中洞察同一性的那种专业批评家的眼光。用弗莱的话说:“也许在文学中,我们并非仅仅阅读一篇又一篇的小说或诗歌,而是像在科学中一样,也存在一个有待于去研究的学科,而且你读的作品越多,你越会把文学当作一个整体去了解” ④ 。怎样去从整体上把握文学呢?弗莱给出的是一种异中求同的认识能力——透过表面上各不相同的人物形象和故事情节,从最古老的文学——神话原型入手,学会把握文学结构上的相似性。在此,《批评的解剖》中提出的“向后站”的比喻再度出现,而且被强调为一种至关重要的专业习惯>

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