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中国古代小说中的“罪财”叙述

收录:2011-12-17  作者:李桂奎  来源:《文学评论》20074  点击:1805
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长期以来,人们在把金钱当作神灵进行顶礼膜拜的同时,还把这个鬼使神差的特殊物视为幽灵而心怀恐惧,形成了积虑深重的“罪财”意识。所谓“罪财”就是把社会上发生的风波之事纷纷归罪于恶性的钱财。对此,张竹坡在评《金瓶梅》时说得很到位:“悲夫!本以嗜欲故,遂迷财色,因财色故,遂成冷热,因冷热故,遂成真假。因彼之假者欲肆其趋奉,使我之真者皆遭其荼毒,所以此书独罪财色也。”①在与“罪色”意识平行的传统“罪财”意识的影响下,中国古代小说家们纷纷舞弄“钱财”这把兼具“万能”与“万恶”性能的双刃剑,采调控小说的故事进程,并推出惊奇型公案叙述、冷热型世态叙述以及悲喜型命运叙述等富有张力的系列化审美类型。

一 财生风波与公案叙述的惊奇生发

为了满足人们的好奇心,中国古代小说特别注重追求叙述的惊奇感。在凌濛初先后抛出其《拍案惊奇》、《二刻拍案惊奇》的前前后后,以“奇”命名的小说集、小说选集以及被命名为“奇书”的小说系列层出不穷。其中,谋财行骗、图财害命的惊奇型公案故事占了很大的比例,并赢得了读者的厚爱。根据叙事学的说法,作为一种审美形态,“惊奇”是由故事的“突转”造成的②,而财生风波的突转功能正是各种“财案”故事得以生成的叙述动力。

俗话说:“风波浪里冤魂多。”自古以来,为了谋取钱财,强盗们往往不择手段,常常在水域险境中制造命案奇冤。到了明清时代,江河湖海上的谋财害命故事更是屡屡发生,成为那个时代小说的叙事母题。这些小说的基本框架是,某官人或某富翁携家眷途经水路,奸贼见财起意挑起事端,遭祸者或死里逃生后历尽周折而破镜重圆,或其后人历尽曲折寻找歹人而报仇雪恨。从唐人李公佐小说《谢小娥传》,到明代李昌祺的《剪灯新话》卷四《芙蓉屏记》,小说家们在不断地叙述强盗水上肆恶,杀人越货,乃至抛尸灭迹,劫财害命的故事。前者写豫章郡富翁之女谢小娥在嫁给侠士段居贞为妻后,在一次两家同船外出经商途经江湖时,父亲和丈夫均被强盗杀害,十四岁的小娥也被抛入水中,侥幸不死,历尽一番曲折,后来根据李公佐所破解的梦中之谜,找到了仇人,将其刺死;后者写崔俊臣在携妻赴任途中,无意露财惹祸,强盗不仅掠去其财物,而且还将崔抛入水中,逼王氏做儿媳。崔氏夫妻幸得大难不死,靠一领芙蓉屏为证,终于破镜重圆。凌濛初看中了这两篇小说的“惊奇”效果,并将它们改编为白话,分别命名为《李公佐巧解梦中言,谢小娥智擒船上盗》、《顾阿秀喜舍檀那物,崔俊臣巧会芙蓉屏》,而植入其《拍案惊奇》中。在“三言”中,水上劫财害命的风波故事尤其多,如《警世通言》卷十一《苏知县罗衫再合》写强盗徐能贪财劫掠,将苏知县扔到江中,牵出一场惊心动魄的悲欢离合;《醒世恒言》卷三十六《蔡瑞虹忍辱报仇》写蔡氏全家遭到强盗谋财,引出扣人心弦的瑞虹忍辱复仇,等等。除了水上谋财害命的公案外,凌潆初对发生在社会下层其他空间中的谋财害命、行骗欺诈的阴暗面也投入了大量笔墨,如《拍案惊奇》卷十一《恶船家计赚假尸银,狠仆人误投真命状》写贪财而又狡猾的恶船家周四与读书人王杰的狠仆人共同联手借浮尸敲诈其钱财,还借浮尸栽赃陷害,构成一桩富有惊奇审美效果的公案故事;卷十四《酒谋财于郊肆恶,鬼对案杨化借尸》说:

而今更有一个希奇作怪的,乃是被人害命,附尸诉冤,竟做了活人活证,直到缠过多少时节,经过多少衙门。成狱方休,实为罕见。

这就指出了惹是生非之“财”在整个小说叙述中的功能性以及其“希奇作怪”的特点。当然,在金钱世界里,骗子诈财的公案故事也颇能给人惊奇感,如《拍案惊奇》卷十六《张溜儿熟布迷魂局,陆蕙娘立决到头缘》写张溜儿把妻子当诱饵勒索钱财;卷十八《丹客半黍九还富翁千金一笑》写丹客诱使潘监生接连上钩; 《二刻拍案惊奇》卷八《沈将仕三千买笑钱,王朝议一夜迷魂阵》写骗子用内眷赌局引人上当;卷十四《赵县君乔送黄柑,吴宣教干偿白镪》写骗子利用妓女诱人入瓮,等等。而《杜骗新书》更是为我们叙述了一系列骗财骗色的故事,骗子玩弄的花样繁多的狡诈骗术本身就含有出人意料的惊奇因子,这就为小说顺利达到拍案惊奇的创作目标而提供了方便。《瞎骗奇闻》自然也有意识地把财生风波之奇作为叙述重心。可见,依托于财生风波的“罪财”叙述,众多富有惊奇审美效果的财案小说故事被一说再说。

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