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端午

收录:2011-9-8  作者:阴法鲁 许树安  来源:中国古代文化史  点击:1379
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第四节 端午

一、端午源流

端午节与夏至节有密切联系。晋代周处《风土记》:“俗重五日与夏至同。”这是因为二者同处于农历仲夏,而且许多习俗是相同的。《续汉书·礼仪志》称:“仲夏之月,万物才盛。日夏至,阴气萌作,恐物不楙。其礼:以朱索连荤菜,弥牟蛊钟。以桃印长六寸、方三寸,五色书文如法,以施门户。……故以五月五日,朱索五色印为门户饰,以难止恶气。”

夏至、冬至是太阳运行周期中重要的转折点。在中国人心目中,夏至是“阴阳争,死生分、血气散”的危机关头,人们要斋戒,采取某些活动以顺应阴气将升、万物肃杀的自然秩序进程。据《续汉书·礼仪志》,夏至时禁止燃大火、用炭鼓铸,并且浚井改水。还要用蒲剑、艾人、朱索、桃印等压制邪气,防止瘟疫。随着时代的发展,民间对夏至的重视逐步转移到端午节,上述的斋戒活动早已不见了,龙舟竞渡习俗却成为端午节的主要内容之一。

由于夏至的存在,整个农历五月都被看作不吉的时期。应劭《风俗通义》记录了许多汉代人的五月禁忌。如五月盖房使人头秃、五月生子不吉等。这种看法在近代仍很流行。杭州人称五月为凶月,不结婚、不迁居。北京也有“善正月、恶五月”的民谚。五月五日很早就是人们忌讳的焦点。《史记·孟尝君列传》载,田文生于五月五日,其父田婴不肯抚养他,理由是:“五月生子者,长与户齐,将不利其父母。”尽管考虑到历法因素,不能完全相信司马迁的记述,但可以肯定,汉代初年端午节就已固定于五月五日。直到唐以前的文献,几乎都把这个节日称为“五月五日”而不是“端午”。唐宋时,出现了“端五”的名称。宋代吕原明《岁时杂记》称:“京师以五月一日为端一,二日为端二,……四日为端四。”几乎是同时,才有专指五月五日的“端午”之称,并产生了端阳、重午、天中等别称。

端午节的主要目的是逐疫,但唐宋之后,龙舟竞渡习俗与之相结合,盛行于江南水乡,使端午节的含义复杂化了。龙舟竞渡是一种超民族、地域的活动,很早就刻画于部落时代的铜鼓上。因此,所谓龙舟竞渡以拯屈原的说法不过是一种解释性传说而已。对于竞渡的起源有很多种解释,文崇一在《〈九歌〉中的水神与华南的龙舟赛神》一文(25)中认为,竞渡是祭祀水神的活动,水神后来被认为是掌管雨水的龙神,从而有了赛龙神求雨的活动。随着竞渡习俗的传播,消灾、逐疫、乞福等含义于是附加在端午节上。

汉晋时期许多文献中关于竞渡起源的传说都有水神的影子。最典型的是曹娥的故事,见于《艺文类聚·岁时部》引《会稽典录》中:

女子曹娥者,会稽上虞人。父盱能絃歌为巫,汉安帝二年五月五日,于县江泝涛迎波神,溺死,不得尸骸。娥年十四,乃缘江号哭,昼夜不绝声,七日遂投江而死。”

文中的波神显然便是水神。除了屈原之外,周昭王、伍子胥、勾践都在竞渡起源传说中占有一席之地。他们受人崇拜,不外乎以下两个原因:首先,他们中的大部分是非寿终正寝的横死者。在古人心目中,横死夭折者含冤而死,戾气深重,必须隆重祭祀才能平息戾气,以防他们为害生人。久之,这些人成了水神。其次,马援、勾践等因有功于人民而受祭奠。但这类传说不是竞渡起源传说的主流,很可能是后起的。至于竞渡源于屈原的说法被大力宣传并逐步取代了其他传说,是由于他的行为与其诗篇中指陈的思想适合于封建士大夫的情趣,这与今天我们赋予这个传说以爱国主义的含义是有差别的。从世俗的实际活动看,竞渡的屈原化在很大程度上是士大夫推崇屈原的结果。

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