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从古文字探讨《老子》之道与德的基本涵义

收录:2013-10-19  作者:梁宇辉  来源:爱思想  点击:1486
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大家都知道《老子》难解。但如果能够对《老子》的主题道和德的基本涵义有所了解,对解读《老子》全书不但会有事半功倍之效,还能避免严重的误解。

本文通过分析“道”和“德”的古文字(甲古文,金文,等等)的形和义,探讨《老子》之道和德的基本涵义。

目前尚未确定甲骨文中是否有道字。但是西周的《貉子卣》、《散氏盘》等銅器上的銘文确有道字。其中《貉子卣》上的道字由“行”和“首”兩者构成。而《散氏盤》上的道字,由“行”、“首”、“止”三者构成。郭店楚简《老子》的道字则是“行”与“人”的组合。

梁宇辉:从古文字探讨《老子》之道与德的基本涵义

《貉子卣》上的道字

梁宇辉:从古文字探讨《老子》之道与德的基本涵义

《散氏盤》上的道字

“首”是头,“止”是足,因而“首”或者“首”与“止”的组合都可代表人。所以从上述三例可知古之道字与“行”与“人”有关。

而“行”有行走、通道、产道、十字路口等义。而“人”则可以是正在出生之婴儿,也可以是在路中行走之人。从婴儿自产道中诞生,和人在路中行走之象可看出以下的涵义:

创生,本原,导引,动力,支持,保护,法则,归属,以及道人合一。

婴儿自产道中诞生,当然事关创生和本原,产道当然对诞生有导引作用,并提供动力、保护和支持,而这些导引、动力、保护和支持当然是按一定的法则(合时、适量、适度等等)进行的,婴儿与母亲当然有归属关系,婴儿会通过遗传继承母体的性质。

可以将人的一生比喻为生命之旅。而人在生命之旅中当然要知道我从那里来?要到那里去?我是谁?需要获得前进的动力、支持、方向和安全保障,需要掌握行进的规则(左上右下,该停时停,该走时走,该快时快时快,该慢时快时慢,该转弯时转弯,等等)。人在生命之旅中当然自始至终都在道上,所以道就是人之归属,人与道从未分离。

而从道人合一这一点我们还可以看出道不是外在于人的,而是人的本质力量和终极本性。人循道而行不是按照外在的规定而行,而是顺着自己的终极本性而行;不是在外力的推动下被动地做人处事,而是在自觉地让自己的本质力量起作用;不是由一个强大的他者指导和支持自己,而是觉悟到自己本质上就是那伟大的指导和支持的一部分。老子在《老子》中把实现此点的方法和结果称作“无为”和“法自然”。

“无为”的实质是“道为”,即是排除各种干扰,让自己的本质力量发挥出来。而“法自然”就是顺着自己的终极本性而生活,从而实现自身的天赋和潜能。由此可见,道不仅是天地万物和人之本原,也就是价值和意义之本源,是真善美之本源。

从上述道字的基本涵义可以明白为什么老子会选用道字为《老子》的核心观念的原因。

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